Блокада Ленинграда — событие, не имеющее аналогов в мировой истории. Ни один крупный город мира, а тем более мегаполис с почти 3-миллионным населением, не выдерживал столь длительной — около двух с половиной лет — осады. Ни один город мира не потерял столько своих мирных жителей: детей, женщин, стариков. К сожалению, даже сейчас историки не в состоянии подсчитать точное число жертв блокады. На Нюрнбергском процессе была объявлена цифра — 641 000 погибших мирных жителей. Но исследования ученых показали, что цифра потерь гораздо больше — от 800 000 до 1 миллиона человек. В битве за Ленинград погибло около 980 000 солдат и офицеров Красной Армии. Такой страшной ценой было завоевано право на жизнь одному из красивейших городов мира, городу, которого по плану Гитлера не должно было остаться на карте. Битва за Ленинград стала самым длительным сражением в истории Второй мировой войны.

8 сентября 1941 г. немецкие войска вышли к Ладожскому озеру, тем самым совместно с финскими войсками полностью блокировав Ленинград с суши. Единственная магистраль, связывавшая до января 1943 г. осажденный Ленинград с остальной советской территорией, проходила через озеро. В навигацию по воде, зимой — по льду шла по этой «Дороге жизни» эвакуация населения, фабрик и заводов, подвозилось продовольствие и топливо, вооружение и боеприпасы, пополнялись войска Ленинградского фронта. 18 января 1943 г. вдоль берега Ладоги наши войска пробили в немецкой обороне коридор шириной 8–11 км, что позволило наладить железнодорожное сообщение. Однако город продолжал чувствовать все тяготы осады.

Не сумев захватить Ленинград, Гитлер отдал приказ о полном уничтожении города «путем обстрела из артиллерии всех калибров и беспрерывной бомбежки с воздуха». За время блокады нацисты выпустили по Ленинграду 148 478 снарядов, сбросили 4 638 фугасных и 102 520 зажигательных авиабомб.

В Ленинграде не было грани между фронтом и тылом. Ленинградская промышленность перестроилась в соответствии с потребностями фронта и нуждами обороны, в исключительно сжатые сроки наладив производство оружия и боеприпасов. Несмотря на эвакуацию части оборудования, в Ленинграде продолжали работать цеха почти всех крупных заводов. За период войны ленинградцы создали более 200 видов оборонной продукции, дали фронту 2 000 танков, 1 500 самолетов, 12 000 минометов, 225 000 автоматов, 10 миллионов снарядов и мин… Город-фронт готовил свое освобождение.

Операция по полному разгрому германских войск под Ленинградом получила кодовое название «Нева-2», а в историю вошла как Ленинградско-Новгородская стратегическая наступательная операция. В ней участвовали войска Ленинградского (командующий генерал армии Л. А. Говоров) и Волховского (командующий генерал армии К. А. Мерецков) фронтов при поддержке 2-го Прибалтийского фронта (командующий генерал армии М. М. Попов), Краснознаменного Балтийского флота (командующий адмирал В. Ф. Трибуц), авиации дальнего действия и партизан. Им противостояла германская группа армий «Север» (командующий генерал-фельдмаршал Г. фон Кюхлер). За два с половиной года немцы создали мощную оборону, которую они сами расценивали как непреодолимый «Северный вал», «стальное кольцо» блокады Ленинграда. Подготовка к наступлению началась в конце октября 1943 г. Скрытно для противника на Ораниенбаумский плацдарм на кораблях Балтийского флота перевезли 2-ю ударную армию (53 000 человек).

14 января 1944 г., после ночных бомбардировок немецкой обороны авиацией и утреннего мощного артиллерийского обстрела укреплений противника орудиями Ленинградского фронта и Балтийского флота, началось наступление 2-й ударной армии с Ораниенбаумского плацдарма в направлении на Ропшу.

На следующий день, 15 января, после такой же мощной артиллерийской подготовки в наступление со стороны Ленинграда, с Пулковских высот в направлении на Ропшу перешли части 42-й армии.

После упорных кровопролитных боев вечером 19 января передовые части 2-й ударной и 42-й армий соединились в районе поселка Русско-Высоцкое. 20 января две армии замкнули кольцо южнее Ропши и разгромили сильнейшую петергофско-стрельнинскую группировку врага, освободив Петергоф, Стрельну, Красное Село, Ропшу, захватив большое количество техники, в том числе осадных орудий, многие месяцы разрушавших Ленинград.

20 января войска Волховского фронта освободили древний город Новгород. Перегруппировавшись, советские войска продолжили наступление, которое велось в условиях труднопроходимой лесисто-болотистой местности. Несмотря на отчаянное сопротивление врага, один за другим освобождались города и поселки Ленинградской области: Пушкин (Царское Село), Слуцк (Павловск), Красногвардейск (Гатчина), Мга, Тосно, Волосово…

27 января Ленинград впервые за годы войны салютовал победителям. Над ликующим городом прогремели 24 артиллерийских залпа из 324 орудий. Блокада, душившая город 872 дня — с 8 сентября 1941 по 27 января 1944 г., — окончилась.

Приветственное слово Губернатора Санкт-Петербурга Г.С.Полтавченко